Matt manos tijeras

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P1. Matt, cultivas tus propias verduras. ¿Cómo empezaste a hacerlo?

«Hace unos 5 años, la casa que estábamos construyendo estaba casi terminada. Necesitábamos un diseño paisajístico para el visto bueno final y para obtener la cédula de habitabilidad (para demostrar que era apta para vivir). Nos pusimos en contacto con algunos paisajistas, pero los presupuestos realmente se nos iban de las manos. Por eso decidimos que lo haríamos nosotros mismos, poco a poco».

«Además, no me gusta cortar el césped, ¡pero sí me gusta la comida! Así que a mi mujer se le ocurrió un plan para convertir el patio delantero en un huerto en lugar de ser solo césped. El patio delantero está orientado al norte —el equivalente a la orientación al sur en el hemisferio norte—, así que era el lugar más adecuado para crear el huerto. Según la ciencia paisajística convencional, no se puede tener un huerto en un patio delantero que no esté cerrado, porque es muy poco atractivo, pero a pesar de todo seguimos adelante».

«Aparte de un experimento que hice una vez con el que planté unos tomates que había dejado en la nevera durante demasiado tiempo, nunca había hecho nada de "jardinería" más allá de cortar el césped y recortar los bordes del jardín».

Según la ciencia paisajística convencional, no se puede tener un huerto en un patio delantero que no esté cerrado, porque es muy poco atractivo, pero a pesar de todo seguimos adelante.

Matt Cremer

P2. Para ti, el otoño empieza este mes. ¿Qué tareas te esperan para prepararte? ¿También cultivas en interior?

«El otoño y el invierno en Sídney siguen siendo "temporada de cultivo", lo único es que hay que plantar cosas diferentes. Lo más invernal que tenemos en casa (a media hora a pie de la oficina de Sofico) es una ligera helada nocturna, unas 30 veces de media cada invierno. Las heladas se hacen más fuertes y más frecuentes a medida que se avanza hacia las montañas».

«Si planto plántulas en pleno invierno, suelo ponerlas en cestas y taparlas con un plástico para protegerlas durante la noche, pero no hace falta que lo haga para las que empecé a plantar el fin de semana pasado: judías pallares, guisantes de nieve y puerros. Otras cosas que a lo mejor planto dentro de poco son: col rizada, espinacas o acelgas, remolacha y brócoli... porque ya es un poco tarde para las coles de Bruselas».

«Por desgracia, parece que por aquí hay muchos pulgones y otras plagas con muchas ganas de darse un festín con mis brócolis. Intento fomentar los escarabajos (porque se los comen) y solo utilizo productos orgánicos para el control de plagas (y con la mayor moderación posible), pero sigo pensando que lo mejor es no plantar demasiadas cosas que a las plagas les guste comer».

«En agosto, al final del invierno, suelo estar pendiente de añadir abono y tierra a las jardineras, remover la tierra, etc. Aunque algunas de mis berenjenas son un poco pequeñas este año, así que creo que ese bancal tendrá que pasar el invierno en barbecho».

El otoño y el invierno en Sídney siguen siendo «temporada de cultivo», lo único es que hay que plantar cosas diferentes.

Matt Cremer

P3. Nos han dicho que eres autosuficiente. ¿De cuántas verduras estamos hablando?

«¡Alguien ha exagerado! (risas) Es solo un pequeño huerto, de unos 40 m2. Tenemos cuatro jardineras con riego por capilaridad de unos 800 mm de altura y 1 m x 2 m (recubiertas con plástico para retener el agua), 4 medias barricas de vino, media docena de macetas grandes, y la "valla frontal" también tiene unos 8 m de huerto en jardineras elevadas».

Tenemos algunos cítricos en miniatura, pero los volúmenes son solo de unas 50 naranjas sanguinas y 25 pomelos rojos rubí al año, quizás unos 50 limones y unas 50 limas.

A día de hoy obtenemos unos tres pimientos pequeños a la semana, una docena de berenjenas, 3-4 calabacines tromboncino y acabo de recoger una docena de calabazas (pequeñas y dulces, cada una es del tamaño de dos panes de hamburguesa). Aparte de eso, tenemos muchas especias como orégano, romero, tomillo, salvia, cebollino y mucho perejil. Suelen crecer durante todo el año. Teníamos varias docenas de plantas de lechuga, pero ya nos hemos comido la mayoría y ahora estoy cultivando la siguiente tanda en cestas.

Así que no es bastante para ser autosuficiente, aunque de vez en cuando tenemos demasiado de algunas cosas. Todavía tengo 4 remolachas amarillas (¡todo el sabor de la remolacha púrpura sin todo el engorro del color!) creciendo lentamente desde el año pasado por esta época, porque todavía no he podido recogerlas y cocinarlas».

No sabía que los calabacines eran dulces hasta que los cultivamos.

Matt Cremer

P4. ¿Te has especializado en algunas verduras particulares? ¿De las que no se encuentran en las tiendas habituales?

«Tendemos a concentrarnos en cosas que crecen bien y tienen buen sabor, más que en variedades que no se pueden conseguir fácilmente. Pero bueno, tampoco solemos cultivar cosas muy baratas o que se utilicen mucho porque, según mi experiencia, en general no es más barato cultivarlas que comprarlas. Por ejemplo, verduras como las cebollas y las zanahorias no nos molestamos en cultivarlas».

«Lo que quiero decir es que no cultivamos la fruta y la verdura porque sea más barato. Con el poco espacio que tenemos, no creo que sea más interesante económicamente, es más bien lo comido por lo servido. En realidad solo lo hacemos por el sabor y, hay que reconocerlo, también por la novedad. Además, por alguna razón, es más placentero comer algo que te has esforzado en cultivar tú mismo».

«La mayor parte de lo que cultivamos sabe un poco mejor que lo que se compra. O incluso mucho mejor. Por ejemplo, no sabía que los calabacines eran dulces hasta que los cultivamos».

P5. ¿Puedes darnos algunas ideas sobre cómo organizar un huerto? Algunas verduras no se pueden cultivar juntas, ¿no?

«¡No soy un experto! Mis dos herramientas de jardinería más utilizadas son Google y YouTube. (risas) Por lo general, las verduras que he cultivado parecen ir bien unas con otras, y los mayores problemas que he tenido ha sido cuando no he investigado bien sobre el tamaño de la planta adulta y las he plantado demasiado cerca unas de otras».

«Hay cosas que sé que hay que hacer, como no poner las mismas plantas en el mismo suelo año tras año ("rotación de cultivos"), el hecho de que la albahaca y los tomates crecen bien juntos y tener plantas con flores alrededor para animar a las abejas nativas e importadas a que polinicen el fruto».

Mis dos herramientas de jardinería más utilizadas son Google y YouTube.

Matt Cremer

P6. ¿También regalas verduras a tus compañeros?

«Debo admitir que soy bastante avaricioso con mis productos porque me cuesta un poco de esfuerzo cultivarlos. (risas) Pero cuando tenemos un exceso de algo y es relativamente transportable, los compañeros ya saben que viene a la oficina para que se lo vayan llevando hasta que se acaba».

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