De groene vingers van Matt

lorikeets_awaiting_feeding 23

V1. Matt, jij kweekt je eigen groenten. Hoe ben je daarmee begonnen?

“Ongeveer vijf jaar geleden was het huis dat we aan het bouwen waren bijna af. We hadden een tuinplan nodig voor de definitieve ondertekening en om een certificaat van ingebruikname te krijgen (om te bewijzen dat het geschikt was om te bewonen). We hebben contact opgenomen met een paar tuinarchitecten, en de bedragen op hun offertes bestonden vaak uit zes cijfers! Daarom hebben we besloten om het meeste op ons gemak zelf te doen.”

“Nog iets: Ik maai niet graag het gras, maar van lekker eten ben ik wel fan! Dus bedacht mijn vrouw een plan waarin we de voortuin omtoverden tot moestuin, in plaats van er gewoon een gazon van te maken. De voortuin is naar het noorden gericht, het equivalent van naar het zuiden in het noordelijk halfrond, dus dat was de beste plek voor een moestuin. Volgens de regels van de conventionele tuinarchitectuur mag je geen moestuin hebben in een voortuin die niet omheind is, want dat staat niet mooi. Maar we hebben toch gewoon onze zin gedaan.”

“Los van dat ene experiment waarbij ik tomaten had geplant die te lang in de koelkast hadden gelegen, ging mijn ervaring in tuinieren niet verder dan het gras maaien en de randen van het gazon bijwerken met de kantenmaaier.”

Volgens de regels van de conventionele tuinarchitectuur mag je geen moestuin hebben in een voortuin die niet omheind is, want dat staat niet mooi. Maar we hebben toch gewoon onze zin gedaan.

Matt Cremer

V2. Voor jullie begint deze maand de herfst. Welke voorbereidingen moet je daarvoor treffen? Kweek je ook groenten binnen?

“De herfst en winter zijn in Sidney nog steeds groeiseizoenen, je moet gewoon andere dingen planten. Het meest winterse dat we bij ons thuis meemaken (ongeveer een halfuur wandelen van de Sofico-vestiging) is een klein beetje vorst ‘s nachts, en dat misschien 30 keer per winter. De vorst wordt strenger en komt vaker voor naarmate je verder landinwaarts naar de bergen gaat.”

“Als ik zaailingen plant in putje winter, zet ik ze gewoonlijk in bakjes onder een plastic deksel om ze ‘s nachts te beschermen. Maar dat is niet nodig voor de zaailingen die ik afgelopen weekend geplant heb: gele bonen, peultjes en prei. Ik ben ook van plan om binnenkort boerenkool, spinazie of snijbiet, rode biet, en broccoli te planten. Voor spruitjes is het nu al wat te laat.”

“Jammer genoeg zijn er blijkbaar veel bladluizen en ander ongedierte; die smullen maar al te graag van mijn broccoli en andere planten. Ik probeer de lieveheersbeestjes (die bladluizen eten) te stimuleren en gebruik alleen organische ongediertebestrijding (en dan nog zo weinig mogelijk). Toch vind ik het nog steeds het beste om niet te veel dingen te planten die het ongedierte graag eet.”

In augustus, aan het einde van de winter, voeg ik compost en grond toe aan de plantbedden, keer ik de grond om enz. Toch waren mijn aubergines wat aan de kleine kant dit jaar, dus volgens mij moet ik dat plantbed deze winter maar eens braak laten liggen.”

De herfst en winter zijn in Sidney nog steeds groeiseizoenen, je moet gewoon andere dingen planten.

Matt Cremer

V3. We hebben gehoord dat je zelfvoorzienend bent. Over hoeveel groenten hebben we het?

“Iemand heeft wat overdreven! (lacht) Het is maar een kleine tuin, ongeveer 40 m². We hebben vier zelfbewaterende bedden die 800 mm hoog en 1 m x 2 m breed zijn (met een plastic bekleding aan de binnenkant om water vast te houden), vier halve wijnvaten, en zes grote potten. Bovendien bestaat het ‘hek’ vooraan uit ongeveer 8 m aan verhoogde plantbedden.”

“We hebben een paar minicitrusbomen, maar die produceren geen grote hoeveelheden: ieder jaar krijgen we ongeveer 50 bloedsinaasappels, 25 grapefruits, misschien 50 citroenen en 50 limoenen.”

“Momenteel oogsten we misschien drie kleine pepertjes per week, een dozijn aubergines, drie à vier muskaatcourgettes, en ik heb net een tiental delicata-pompoenen geplukt (dat zijn kleine zoete pompoenen die zo groot zijn als twee hamburgerbroodjes). Daarnaast hebben we een hele hoop kruiden zoals oregano, rozemarijn, tijm, salie, knoflook, en veel peterselie. Die groeien zowat het hele jaar door. We hadden enkele tientallen kroppen sla, maar daarvan hebben we de meeste opgegeten. De volgende lading ben ik nu in bakjes aan het kweken.”

“Het is dus niet voldoende om zelfvoorzienend te zijn, maar zo nu en dan hebben we toch te veel van bepaalde groenten. Ik heb nog steeds vier gele bieten (alle smaak van rode biet zonder het paarse geknoei!) die al ongeveer een jaar traag aan het groeien zijn omdat ik de kans nog niet heb gehad om ze te oogsten en klaar te maken.”

Ik wist niet dat courgettes zoet waren, tot we ze zelf kweekten.

Matt Cremer

V4. Zijn er bepaalde groenten waarin je gespecialiseerd bent? Iets speciaals dat je niet in een gewone winkel vindt?

“We concentreren ons vooral op dingen die goed groeien en lekker smaken; dat is voor ons belangrijker dan variëteiten die moeilijk te verkrijgen zijn. Maar we kweken ook geen groenten die heel goedkoop zijn of die we vaak gebruiken. Naar mijn ervaring is het immers niet per se goedkoper om de meeste dingen te kweken in plaats van ze te kopen. Uien en wortels vinden we bijvoorbeeld niet te moeite om zelf te kweken.”

“Op dit punt is het waarschijnlijk ook belangrijk om te vermelden dat we het fruit en de groenten niet kweken omdat het goedkoper is. Met de weinige ruimte die we hebben, zie ik het nooit meer financieel rendabel worden dan 'break-even'. We doen het echt voor de smaak en, toegegeven, voor de nieuwigheid. Bovendien is het om de een of andere reden net iets leuker om iets te eten dat je zelf gekweekt hebt.”

“Wij vinden het meeste van wat we kweken alvast net dat beetje lekkerder dan wat je in de winkel kunt kopen. Sterker nog, ik wist bijvoorbeeld niet dat courgettes zoet waren tot we ze zelf kweekten.”

V5. Kan je ons wat tips over tuinindeling geven? Sommige groenten doen het toch niet goed als ze dicht bij elkaar staan?

“Ik ben geen expert! Mijn twee meest gebruikte tuingereedschappen zijn Google en YouTube. (lacht) De dingen die kweek, lijken het goed met elkaar te vinden. De grootste problemen met beplanting doen zich voor wanneer ik het nalaat om de grootte van de volwassen plant op te zoeken. Achteraf blijkt dan dat ik ze te dicht bij elkaar geplant heb.”

“Sommige dingen weet ik wel: je mag bijvoorbeeld niet ieder jaar dezelfde plant in dezelfde grond planten (vruchtwisseling); tomaten en basilicum groeien goed samen; en het is een goed idee om bloeiende planten in de buurt te hebben om de inheemse en geïmporteerde honingbijen te stimuleren – zij bestuiven immers je fruit.”

Mijn twee meest gebruikte tuingereedschappen zijn Google en YouTube.

Matt Cremer

V6. Geef je ook groenten aan collega’s?

“Ik moet toegeven dat ik nogal gierig bent op het vlak van mijn eigen oogst, omdat het wel wat werk vergt om alles te doen groeien. (lacht) Maar als we te veel hebben en het gemakkelijk te vervoeren is, heb ik wel al eens wat meegebracht naar het werk. Dan geldt het principe ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’.”

Tags


Share this story  —   Facebook     Twitter     LinkedIn     Xing

Meer reilen en zeilen bij Sofico

Sofico_Services_Netherlands2

How's the weather?

Een paar maanden geleden zijn we bij Sofico gestart met onze ‘Sofico – How is the weather’, een wekelijkse ontmoeting tussen collega's.

Lees meer