Tien vragen: Bram Wallach

1. Hoe is het allemaal begonnen bij Sofico?

Wel, dat was echt een toeval!

Na het uiteenspatten van de dot-com-bubbel werd mijn werk als software consultant in private banking, effectenhandel en portefeuillebeheer een stuk minder spannend. Het momentum en de budgetten voor online zelfbediening, digitalisering, en straight-through processing waren (tijdelijk) verdwenen. Ik had een aantal jaren in het buitenland gewerkt, in Luxemburg, maar op een bepaald moment besloot ik om terug naar België te verhuizen.

Dat betekende ook dat ik een nieuwe job moest vinden. Ik heb een diploma financiën en een grote belangstelling voor alles wat met auto's te maken heeft; gaan werken voor een autoleasingmaatschappij leek me dus een goed idee. Helaas leek er op dat moment geen vacature voor mij te zijn bij de Belgische leasingmaatschappijen die ik benaderde. Enkele ervan zijn trouwens huidige Sofico-klanten ...

Surfend op de website van een van die leasingmaatschappijen stuitte ik op Sofico, dat werd genoemd als softwareleverancier (van Leasebase). Aangezien ik al in de software werkte, dacht ik dat ik het net zo goed allemaal kon combineren: autosector, financiën *en* software. De eerste 'business'-mensen die me bij Sofico interviewden (Jorn, Pierre, Willy) maakten me erg enthousiast, en zo begon ik bij Sofico in 2003, tijdens de beginperiode van Miles. :-)

Ik hou erg van de context van een softwareproductbedrijf en langetermijnrelaties met klanten, omdat dit ons (allemaal) in de positie van "betrouwbare adviseur" plaatst.​​​​​​​

Bram Wallach

2. Hoe ziet een dag bij Sofico er voor jou uit?

Doorgaans zijn mijn dagen vrij versnipperd. Q&A met betrekking tot nieuwe ontwikkelingen of defecten zijn meestal niet gepland. En soms laat ik me meeslepen ...

Ik hou wel van gevarieerd werk, maar ik geef toe dat sommige dagen echt uitputtend kunnen zijn. Elk jaar zeg ik tegen mezelf dat ik meer focustijd moet inplannen voor dingen die echt moeten gebeuren.

Zoals de meeste geldt voor de meeste mensen, denk ik dat de goede dagen op het werk die dagen zijn dat je een duidelijke/tastbare vooruitgang ziet; een interessante functie die is toegevoegd, een probleem dat is opgelost, presales-inspanningen die hebben geleid tot een nieuw project ...

Nog beter zijn misschien de dagen dat er tijd over is om na te denken over 'The Day After Tomorrow' (cf. boek van Peter Hinssen): waar gaat de markt naartoe en wat betekent dat voor onze klanten en voor onze producten op die markt?

Bram Wallach (foto links)

3. Hoe verschilt Sofico van je vorige job(s)?

Toen ik bij Sofico begon, was mijn job als software consultant opvallend vergelijkbaar met wat ik voordien deed, behalve uiteraard dat het om een andere sector en een andere materie ging.

Later ben ik geleidelijk overgeschakeld van projecten naar producten, maar ik voel me nog steeds een consultant, in die zin dat ons product moet aansluiten bij de behoeften van onze klanten.

Ik hou erg van de context van een softwareproductbedrijf en langetermijnrelaties met klanten, omdat dit ons (allemaal) in de positie van "betrouwbare adviseur" plaatst. Ik vind dat veel interessanter en zinvoller dan voortdurend te switchen tussen verschillende projecten in verschillende sectoren. Maar ik heb uiteraard een functionele achtergrond. Ik kan me voorstellen dat dit voor technische mensen anders is.

Ik ben niet snel tevreden ... maar elke inspanning om een gedeelde productmentaliteit te bevorderen wordt erg gewaardeerd!

Bram Wallach

4. Wat doe je in je vrije tijd?

Niks opwindends ... Uitstapjes met het gezin, tuinieren en dat soort dingen. Ik breng ook vrij veel tijd door op het internet en op Twitter, waar ik lees en meepraat over heel uiteenlopende onderwerpen met betrekking tot de automobielsector, technologie, software, financiën, economie en politiek.

De zomervakantie brengen we meestal door in de Franse regio Provence-Alpes-Côte d'Azur, maar als de temperaturen blijven stijgen, gaan we misschien op zoek naar andere plekken ... Zuid-Duitsland of Oostenrijk.

Ideeën en manieren van denken met elkaar confronteren helpt om beter te worden, zowel bedrijfsmatig als individueel.​​​​​​​​​​​​​​

Bram Wallach

5. Waar maken we je blij mee?

Ik ben niet snel tevreden ... maar elke inspanning om een gedeelde productmentaliteit te bevorderen wordt erg gewaardeerd! We kunnen ons bedrijf enkel verder laten groeien door voorrang te geven aan de behoeften van velen boven die van enkelen (of één persoon).

Elke zakelijke klant wil iets, en ik besef dat geen enkel product ooit perfect zal passen, maar onze focus moeten liggen op het ontwerpen en uitwerken van onze software als een solide productbasis waarop we de 'last mile' gemakkelijk kunnen afstemmen naargelang de variërende markt/klantbehoeften.

6. Wat vind je leuk aan je team?

Ik voel me eerlijk gezegd deel van verschillende teams. Promotoren van producten/oplossingen zouden met verschillende types stakeholders moeten werken, en de hand reiken naar en beschikbaar zijn voor anderen, in plaats van voortdurend in hetzelfde team te zitten. Ik ben ook te vinden voor het idee van diversiteit binnen een team. Ideeën en manieren van denken met elkaar confronteren helpt om beter te worden, zowel bedrijfsmatig als individueel.

7. Mijn superkrachten zijn ...

Als ik eenmaal overtuigd ben, kan ik heel goed andere mensen overtuigen (of in ieder geval volhardend zijn).

Nu we voor een cloud-native aanpak met microservices kiezen, valt er voor mij weer heel wat te leren!

Bram Wallach

8. Als ik één ding zou kunnen veranderen bij Sofico, is dat...

Na zo’n lange tijd bij Sofico zou het verrassend zijn als ik fundamentele problemen had ... Ik waardeer de inspanningen om een vrij unieke bedrijfscultuur op te bouwen en te behouden waarin ruimte wordt gelaten voor ondernemerschap. Mijn grootste zorg is misschien het intern delen van kennis. Onze sectorspecifieke expertise is van cruciaal belang. Ondanks de toenemende inspanningen moeten we nog steeds gemakkelijker en efficiënter delen tussen projectteams en kantoren.

9. Wat heb ik tot nu toe geleerd?

Toen ik bij Sofico begon, waren de specifieke aspecten van autofinanciering en autoleasing nieuw voor mij. In de loop der jaren heb ik daar heel wat over opgestoken. Dat gezegd zijnde: hoe meer je weet, hoe meer je beseft wat je niet weet ...

Op technisch vlak is het voor mij moeilijker. Maar ik heb vanaf dag 1 in een softwarebedrijf gewerkt en ik heb altijd geprobeerd om ten minste de software engineering en de onderliggende technologieën te begrijpen. Nu we voor een cloud-native aanpak met microservices kiezen, valt er voor mij weer heel wat te leren!

10. Met welke collega's wil je binnenkort iets gaan drinken? En waarom?  (dit dient trouwens ook als een nominatie voor de volgende 10 vragen)

Na een jaar van lockdowns en beperkingen vanwege COVID-19 wil ik hier niet te kieskeurig zijn ... Ik kijk echt uit naar de zomerse BBQ waar we allemaal samen iets kunnen drinken!

Maar het zou wel interessant kunnen zijn om aan een van de vele collega's met een lange staat van dienst te vragen wat hen precies drijft.

Tags


Share this story  —   Facebook     Twitter     LinkedIn     Xing

Meer reilen en zeilen bij Sofico

Sofico_Services_Netherlands2

How's the weather?

Een paar maanden geleden zijn we bij Sofico gestart met onze ‘Sofico – How is the weather’, een wekelijkse ontmoeting tussen collega's.

Lees meer